Amsterdam

La Ciudad de Amsterdam es la capital del Reino de los Países Bajos, al que normalmente denominamos como Holanda. Es la ciudad más importante del país y, aunque su capital, no es la sede del gobierno, la cual se encuentra en La Haya. Centro turístico por excelencia, recibe cada año a millones de turistas.

La ciudad, según datos de fines del 2005, alberga unos 742.000 habitantes y su aglomeración alcanza el millón y medio de personas, el mayor conglomerado urbano del país y uno de los de mayor densidad en el mundo.

Amsterdam se encuentra entre dos importantes masas de agua: el río Amstel y el mar que se adentra en la bahía IJ.

Aunque los orígenes de Amsterdam se remontan a fines del siglo XII, la edad de oro de la ciudad corresponde al siglo XVI, cuando se diseñó alrededor del centro histórico la red de canales semicirculares que surca la ciudad, o más bien deberíamos decir que la ciudad se organizó según estos canales. A la vez que proporcionan transporte fluvial, estos canales sirven también como una forma de contener el caudal del río Amstel. Los canales más importantes son cuatro: Prinsengracht, Herengracht, Keizersgracht y Singel, pero hay muchísimos más pequeños y también más pintorescos, gracias a los cuales Amsterdam es llamada a menudo la “Venecia del norte“.

La ciudad de Amsterdam, desde 1980 y a los efectos administrativos, se divide en 15 stadsdelen (distritos), cada uno con su gobierno local, a excepción del décimoquinto, Westerpoort, el puerto de Amsterdam, que tiene pocos habitantes y es dirigido por el gobierno central municipal.

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