Los Distritos Geisha de Kyoto

¿Planeando una inmersión en la cultura asiática? Pues bien, tened por seguro que no hay mejor experiencia que visitar “los 5 hanamachi”, o Distritos Geisha, también conocidos como “Kioto Gokagai”.

Kioto = Geishas

Cada barrio tiene su propia distinción gracias al cual identificamos fácilmente en qué barrio estamos si estuviéramos perdidos por la zona. Según cifras de 2009, habría unas 200 geishas y 85 maiko entre los cinco barrios de Kioto.

Estos distritos de geishas son conocidos como hanamachi y hay 5 en Kyoto.

Cuando hablamos de maikos y geishas, Kioto es la ciudad que nos viene siempre a la cabeza. Y si bien es verdad que existen geishas en otras partes de Japón, lo cierto es que Kioto es su ciudad por excelencia, donde la tradición sigue muy viva, aunque también algo adaptada a los tiempos modernos.

Pero no en todos los distritos de Kioto podemos encontrar maikos y geishas. Conozcamos un poco mejor, pues, los hanamachi o barrios de geishas que tanta popularidad y leyenda le han ganado a la ciudad de Kioto.

Punto de partida:

En Kioto existen cinco hanamachi, o barrios de geishas, llamados de forma colectiva “Kioto Gokagai”. Su vibrante cultura se percibe en cada paso, a cada vistazo que déis por los varios sectores, es más, quienes han experimentado esta oportunidad, comentan que es como un sueño para cualquier persona con un interés en la historia de Japón.

Una ciudad fantástica para pasear, es plana, hay algo que mirar a cada pocos metros y está repleta de oportunidades para aprender más sobre la cultura japonesa. A esto habría que añadir la abundancia de buena comida para comer en el camino y con un poco de todo para todos los paladares.

Un buen punto de partida sería ubicarse en un área de referencia grande, ya sabéis, una como la que mostramos abajo de estas líneas, donde podáis ubicar el área fácilmente con vuestros móviles o bien desde el ordenador  – qué tal el Parque Maruyama, punta de partida ideal hacia todos esos templos budistas y santuarios que veis:

Los Distritos Geisha de Kyoto

Glosario Geisha:

Ya habéis escuchado ese popular dicho entre los turistas “Cuando en Roma, haz como los romanos“, pues claro, vamos a comenzar por tomar algunas palabras tan propias de la cultura Geisha, comenzando por “Hanamachi”.

Se denominaba hanamachi (花街) a las ciudades autorizadas a que fueran habitadas por las geishas y maikos. Su significado literal es ciudad de flores (hana=flor, machi=ciudad) – según Wikipedia.

Me gusta mucho esto de: se traduce como ‘calle de las flores’ y es el área donde viven las geishas como la que tenemos en la imagen de portada de este post. Pero bueno, en Kyoto el término global de las geishas no se utiliza como un título, sino más bien geiko, que se entiende como “mujer de las artes”, y en el caso de las chicas, o de las pequeñas, sería “maiko” (hija de las artes) que bueno, sería el término para una geiko appretice que normalmente sería una menor de edad de por debajo de los 20 años.

Los distritos (o barrios):

Cuatro de los distritos geishas de Kyoto se encuentran en estrecha proximidad y se centran alrededor de la Shijo Dori, una calle comercial céntrica. La 5ª hanamachi está más lejos, al norte de Kyoto, pero no por ello olvidéis andar por ella ya que está más cerca de las famosas atracciones del templo de Kinkaku-ji y Ryoan-ji. Comencemos con el recorrido:

D1. Gion Kobu y Gion Hagashi

Gion es el mayor y más famoso de los distritos de geishas. Ahora se reconocen como dos comunidades distintas, el original Gion Kobu y el más pequeño Gion Hagashi.

Sus atractivos se enfocan en el paso del tiempo, seguido por el teatro de Gion Kobu “Kaburenjo”. Aquí es donde podemos apreciar el legendario baile de Primavera Miyako Odori.

Gion Kobu Kaburenjo Theater

Ideal para quienes se hicieron automáticamente fans de la novela ‘Memorias de una geisha‘ (película de 2005), fácil identificarse con referencias a esta área donde sus calles se hacen especialmente atractivas por los cerezos en flor.

Shirakawa canal

Gion es conocido como el distrito mayor y más prestigioso de entre los 5 hanamachi, y aunque ha tenido claras renovaciones a lo largo del tiempo, aún conserva su carácter tradicional, cualidad que le ha permitido beneficiarse del mercado del turismo.

Por cierto, comentamos un poco del canal o de este río, por ser un recorrido idílico para pasear por las tardes de primavera e invierno.

D2. Pontocho

Pontocho ocupa el segundo lugar entre los distritos de geishas y ha existido en esa zona desde el siglo 16. Pontocho es sobre todo un callejón que recorre la distancia entre Shijo Dori y Sanjo.

Pontochō (先斗町) es uno de los cinco hanamachi o distritos de geishas de Kioto, conjuntamente llamados gokagai.

El lado oriental del callejón corre a lo largo del río Kamogawa con varios establecimientos que ofrecen terrazas al aire libre para degustar de la amplia y diversas oferta alimenticia de la región.

El Teatro Miyagawacho

El Miyagawacho es el lugar para presenciar otros bailes especiales por temporada, celebrados especialmente durante las dos primeras semanas de abril en el teatro Miyagawacho Kaburenjo.

Además es un punto genial para pasar el tiempo por las calles de alrededor, observando a las maiko (aprendiz de geisha) donde hacen su camino al teatro cada mañana para su formación de música y danza.

Así mismo, este distrito ofrece una impresionante zona de ocio de tamaño considerable a lo largo de las orillas del río Kamo. Un indicador de una zona hanamachi (aunque no es totalmente fiable, ya que a veces se utilizan como decoración), es la visualización de las linternas rojas redondas fuera de los establecimientos y casas. Usted será capaz de ver que en varios de los puntos de vista de la calle en esta página.

Kamishichiken

El quinto distrito geisha no se agrupa con los otros. Se encuentra ubicado en el norte de Kioto más cerca de los famosos templos de Ryoan-ji, Kinkaku-ji y su santuario local, Kitano Tenmangu.

Es el más antiguo de los distritos Hanamachi Kioto, con sus casas de té 7 originales se construyen a partir de los materiales sobrantes de la reconstrucción del santuario Kitano durante la era Muromachi entre 1333-1573. Hoy alrededor de 25 geiko y maiko permanecen en el distrito que trabajan en las 12 casas de té operacionales.

Hay un par de oportunidades durante el año para que el público vea la geisha de Kamishichiken.
El geisha de KamichishikenSalvar
El día 3 de febrero a las 13:30 hay un evento para celebrar el Setsubun en la sala kaguraden en Kitano Tenmangu. Como parte de este festival de la geisha se bailes de rendimiento y participar en la dispersión de los granos afortunados.

Kitano Tenmangu SantuarioSalvar

Si tienes la suerte de estar en la ciudad el 25 de febrero y amas matcha como yo, entonces usted necesita para hacer su camino hacia el santuario de Baikasai, el festival de la flor del ciruelo en el que el geiko maiko local y realizan un servicio de té al aire libre con matcha y wagashi. Luego está el Kitano Odori, el espectáculo de danza cada año que se lleva a cabo en su teatro local a finales de marzo y principios de abril.

El hanamachi se encuentra en la zona de Kioto Nishijin conocido durante siglos por sus textiles tradicionales tejidos a mano. Es posible que desee ver el centro textil Nishijin y desfile kimono cuando no está en este lado de la ciudad.

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